Великобритания (полное название — Соединённое Королевство Великобритании и Северной Ирландии) — островное государство в Западной Европе. Великобритания — одно из крупнейших государств Европы, ядерная держава, постоянный член Совета Безопасности ООН. Наследница Британской империи, являвшейся наиболее крупным государством мира в XIX — начале XX века.

Великобритания считается родиной современной парламентской демократии. Форма правления — парламентарная монархия.

Государство состоит из четырёх «исторических провинций» (по-английски — «countries», то есть «страны»): Англия, Шотландия, Уэльс и Северная Ирландия. Форма административно-территориального устройства — унитарное государство, хотя три из четырёх исторических провинций (кроме Англии) обладают значительной степенью автономии.

Столица — город Лондон, один из крупнейших городов Европы и важнейший мировой финансово-экономический центр.

Государственный язык — английский.

Англия

В любую точку Англии легко добраться из живой, вселяющей энергию столицы – Лондона, знаменитого своей историей и культурным великолепием. Северная Англия, с её озёрами, горами, замками и скалистым побережьем представляет живописную роскошь этих мест. Южнее, средневековый город Йорк контрастирует с более оживлёнными Ливерпулем и Манчестером, знаменитыми как своими футбольными командами, так и изнуряющей ночной жизнью.

Если Вы проедете ещё дальше на юг, то обнаружите более спокойную и тихую Англию, где безмятежный воздух струится над сельскими дорожками и мерцающими топями, в то время как сверкающие шпили Оксфорда гордо возвышаются над университетским городом, мало изменившимся за века своего существования. К югу от Лондона простираются изобильные сельскохозяйственные районы, а живописное морское побережье откроет своим посетителям свои гостеприимные курорты и рыбачьи деревушки. От Котсуолда до скалистого побережья Корнуолла раскинулась Западная Англия, представляющая нашему вниманию свою идиллическую пасторальную сущность, с очаровательными коттеджами, крытыми соломой, и вьющимися тропинками через сочную зелень лугов.

Англия, с её царственной роскошью и помпой, уникальными особенностями и разнообразием, рада приветствовать своих гостей, открывая свои ценности и предоставляя все возможности для отдыха.

Стоунхендж и Тауэр, Итон и Оксфорд – лишь немногие из сохранённых богатств былых эпох Англии. Но страна не застряла в прошлом; современная мода, изысканная кухня, клубы, широкие возможности для совершения покупок – во всём этом Англия занимает одни из лидирующих позиций в мире.

Шотландия

Шотландия – дикая и непокорённая страна, простирающаяся от южных и восточных фермерских угодий к гористой местности и островам запада, скалистому побережью и его красивым пляжам, и поднимающаяся дальше, к суровым горам, разделённым только мерцающими озёрами и глубокими реками. История этой древней земли полна жестоких событий, и как напоминание о них, стоят древние замки и укрепления.

Несмотря на то, что страна входит в состав Великобритании, шотландцы – независимая и гордая нация. В Шотландии собственное законодательство, собственный парламент и довольно автономное развитие экономики. Абердин является центром нефтедобывающей промышленности Северного моря, а в Эдинбурге находится самый крупный банк Европы. Шотландия – родина гольфа и виски, культурное наследие этой страны проявляется в отмечаемых празднествах кланов и в поэзии Роберта Бёрнса. С традициями Шотландии лучше всего знакомиться летом, когда проходит Эдинбургский международный фестиваль искусств и много менее значительных игр на высокогорных плато страны. Рыбалка, пешие прогулки, походы или хождение под парусом – всё это Шотландия предлагает энтузиастам активного образа жизни.

Уэльс

Будучи маленькой страной, Уэльс, тем не менее, может много предложить своим посетителям. Впечатляющие горы, живописное морское побережье, бурные реки, свежие зелёные долины и самое большое количество средневековых крепостей в Европе – благодаря всему этому Уэльс является достойным направлением для путешествий, которое, однако, часто остаётся без внимания туристов.

Название страны происходит от англо-саксонского слова «waleas», означающего «чужак», и неудивительно, что у валлийцев своя уникальная культура, язык и наследие, отличающие их от англичан. Прославившаяся своими труднопроизносимыми географическими названиями, грозным мужским хором и пылкой увлечённостью регби – это, тем не менее, дружелюбная и гостеприимная нация.

Природа Уэльса, с её легендами и уникальной красотой, охраняется в нескольких крупных заповедниках страны. Уэльс станет совершенным приютом для любителей и ценителей природы: кроме потрясающих возможностей для пеших и велосипедных прогулок, здесь можно заняться водным спортом, катанием на лошадях и рыбалкой. Добавьте к этому фестивали Уэльса и ночную жизнь Кардиффа, и Вы получите замечательное место для путешествий, отдыха и развлечений.

Северная Ирландия

Когда-то древнее королевство Ольстер, предшественник Северной Ирландии, было домом для галльских королей, древних ирландских кланов и викингов, бороздящих просторы морей. Это земля Св. Патрика и эпического великана Финна Маккула, всё её пространство пропитано мифами и легендами загадочного и героического прошлого. Привлекательность Северной Ирландии таится в живописных пейзажах, исторических крепостях, замках и богатом наследии кельтского христианства, а также в людях – открытых и гостеприимных, обладающих отличным чувством юмора. А другая притягательная черта заключается в маленьких размерах страны: все достопримечательности находятся в пределах недолгого путешествия на автомобиле по преимущественно сельским дорогам, где пробки могут создавать только стада овец и коров.

К юго-востоку располагаются некоторые из наиболее прекрасных пейзажей графства Даун – области, во всём мире признанной «областью выдающейся природной красоты». Она охватывает мили эффектного побережья с рыбацкими поселениями, морскими курортами, озерами, лесами и горами Морн. К северу лежит волнующее побережье графства Антрим, с вздымающимися утёсами, безупречными пляжами и великолепными узкими горными долинами ледникового происхождения. Если же говорить о необычных геологических формациях в этой местности, то самая запоминающаяся – Камни Антрима (Giant’s Causeway), по преданию, водружённые великаном Финном Маккулом. Этот объект мирового наследия представляет собой тесное нагромождение каменных глыб, спускающееся от обрыва к морю.

Воротами к северо-западу служит древний город Лондондерри, обнесённый крепостной стеной. Город объединяет поэтов, писателей и музыкантов, это культурный и творческий центр, где часто проводятся различные фестивали.

За горами Сперрин лежит Белфаст, окруженный холмами и промышленными предприятиями, такими как: льнозаводы и заводы по переработке кукурузы, напоминающими о богатом промышленном наследии Северной Ирландии. Белфаст играл значительную роль в Промышленной революции: развитие мануфактур быстро превратили деревню 17 века в крепкую метрополию, которая сегодня вмещает треть населения страны. Белфаст также содержит замечательный образцы архитектуры.

Со своими зелёными холмами, реками и озерами, горами и живописным побережьем Северная Ирландия является превосходным местом для всевозможных активных видов отдыха. В населённых же пунктах путешественников ждет пинта чёрного пива под неизменных аккомпанемент традиционной ирландской музыки.