Италия, официальное название — Итальянская Республика — государство на юге Европы, в центре Средиземноморья. Название произошло из греческого языка, см. Этимология.

Граничит с Францией на северо-западе (протяжённость границы — 488 км), со Швейцарией (740 км) и Австрией (430 км) — на севере и со Словенией — на северо-востоке (232 км). Также имеет внутренние границы с Ватиканом (3,2 км) и Сан-Марино (39 км).

Занимает Апенниский полуостров, Паданскую равнину, южные склоны Альп, острова Сицилия, Сардиния и ряд мелких островов.

Только ради знаменитой итальянской кухни и вин стоит приехать в Италию. Ризотто по-милански (risotto milanese), карпаччо (carpaccio), пицца (pizza), бифштекс по-флорентийски (bistecca alia fiorentina), кьянти (chianti), сицилийские сладости (doici siciliani) — этими творениями Италия гордится не меньше, чем Колизеем или Пизанской башней.

Пизанской башней. На закуску, в начале трапезы обычно подается антипаста (antipasta) — гренки с помидорами, оливки, копчености. Ценителям советуем попробовать карпаччо (carpaccio) — это тонко нарезанная свежайшая сырая телятина, выдержанная несколько часов в уксусе, политая оливковым маслом, лимонным соком и посыпанная сыром пармиджано (parmigiano).

Первым блюдом считается паста (pasta) — это спагетти, рожки, вермишель, «ушки», «ракушки», словом, то, что в России называют макаронными изделиями, приправленные различными соусами, рецепты которых передаются из поколения в поколение. В разряд «первого» входят также блюда из риса и — реже — суп.

Итальянское второе — это бифштекс с кровью или хрустящей корочкой, нежнейшая рыба-меч, запеченный фазан в окружении артишоков. Все это провоцирует аппетит и заставляет съесть гораздо больше, чем обычно. На этот счет есть замечательное средство. Итальянцы называют его амаро (amaro), что переводится буквально как «горькое». Это бальзам, настоянный на травах, помогающий пищеварению.

И обязательно чашечка кофе. Обычная кофейная порция в Италии — едва ли половина маленькой кофейной чашки. Но в этих каплях заключен очень мощный энергетический заряд. Подумайте хорошенько о состоянии своего сердца, прежде чем заказывать еще одну чашку.

В Италии много закусочных — от Макдональдсов до снэк-баров, где всегда можно купить сендвич. Советуем вам посетить pizza rustica — это и вкусно, и дешево. Там на огромных противнях готовят пиццу — с креветками или баклажанами, с салями или тунцом и даже сладкую — с шоколадным кремом. Вы покупаете ее, горячую и свежую, на вес, в соответствии с вашим аппетитом и кошельком.

Настоящую пиццу — то есть круглую, тонкую до хруста — лучше, конечно, пробовать на ее родине, то есть в Неаполе. Но и в других частях Италии можно найти пиццерии, где пиццу готовят у вас на глазах, в настоящих печах, на дровах (forno a legnа). В основном эти пиццерии посещают сами итальянцы, а это уже о чем-то говорит. Интерьер в этих заведениях простой, но пицца там действительно хорошая.

Непременно попробуйте в Италии мороженое. Историки утверждают, что это один из тех продуктов, которые вывели страну из кризиса после Второй мировой войны. Лучшее мороженое — то, которое готовят тут же при кафе. В этом случае на витрине обязательно пишут «produzione ргорiа» — то есть собственного изготовления. В нем натуральные ингредиенты — настоящие фрукты, шоколад, кусочки печенья.

Север Италии славится своими белыми винами, Тоскана — знаменита кьянти (красное вино). Из крепких напитков в Италии стоит попробовать граппу (grappa) и различные настойки. За обедом можно заказать домашнее вино (vino della casa, vino sfuso), которое принесут Вам в графине.

Если вы зашли в бар выпить чашечку кофе или стакан сока и не собираетесь провести здесь время, то не торопитесь садиться. За столиком кофе и сок обойдутся вам вдвое дороже, чем выпитые у барной стойки.

Рестораны в Италии работают с 12:00 до 15:00 и вечером с 18:00 до 24:00 , поэтому примерно с 15.00 до 18.00 перекусить возможно только в барах или кафе самообслуживания. Если Вы хотите пообедать в ресторане, делайте это заблаговременно. В Италии принято давать чаевые. Чаевые даются в размере около одного евро — горничной, портье, официантам. Больше пяти евро давать не принято.

На экскурсиях

Пожалуйста, соблюдайте расписание времени начала экскурсий — экскурсионный автобус отъезжает точно в назначенное время и не ждет опаздывающих. В экскурсионных автобусах запрещается курение, прием пищи и употребление спиртных напитков. Принято благодарить водителей экскурсионных автобусов чаевыми в конце поездки.

По правилам безопасности, стоять или передвигаться по салону автобуса во время его движения строго запрещается.

На экскурсии рекомендуем надевать удобную обувь — большинство из них предполагают длительные пешие прогулки.

Итальянские храмы — это действующие религиозные учреждения, а не музеи. Во время обеденного перерыва и богослужения не разрешается осматривать церкви. Также строго запрещается вход женщинам с открытыми плечами и коленями, а мужчинам — в шортах. В храмы могут не пустить и в пляжной обуви.