Франция, официальное название Французская Республика — государство в Западной Европе. Столица — город Париж. Название страны происходит от этнонима германского племени франков, несмотря на то, что большинство населения Франции имеет смешанное галло-романское происхождение и говорит на языке романской группы.

Франция — самая посещаемая страна в мире (по количеству приезжающих иностранцев); Париж — самый туристический город; Эйфелева башня — самая посещаемая и популярная в мире достопримечательность, а это означает, что Франция — бесспорная чемпионка мирового туризма.

Однако доход от международного туризма намного выше в США (81,7 миллиардов долл.), чем во Франции (42,3 миллиарда долл.), что объясняется более кратким пребыванием туристов во Франции: приезжающие в Европу стремятся посетить и соседние, не менее привлекательные страны. К тому же французский турист больше семейный, чем деловой, что также объясняет меньшие расходы туристов во Франции.

Население — 64,7 миллиона человек (январь 2010), в том числе около 90 процентов — граждане Франции. Верующие — преимущественно католики (свыше 76 процентов). Законодательный орган — двухпалатный парламент (Сенат и Национальное собрание). Административно-территориальное деление: 27 регионов (22 метрополии и 5 заморских регионов), включающих 101 департамент (96 в метрополии и 5 заморских департаментов).

Климат на европейской территории Франции умеренно морской, переходящий на востоке в умеренно-континентальный, а на южном побернжье в субтропический. Всего можно выделить три типа климата: океанический (на западе), средиземноморский (на юге), континентальный (в центре и на востоке). Лето достаточно жаркое и сухое — средняя температура в июле достигает + 23—25 градусов, в то время как для зимних месяцев характерны дожди при температуре воздуха +7—8 °С.

Основная доля осадков приходится на период с января по апрель, а их общее количество колеблется в пределах 600—1000 мм. На западных склонах гор этот показатель может достигать отметки в более чем 2000 мм.

Денежная единица — евро.

Телефон. Звонки внутри отеля – бесплатные. Все звонки из отеля – платные. Значительно дешевле звонить по телефону-автомату, используя телефонную карту (Telecarte), которую можно приобрести в кафе, на почте, в табачных киосках и кассах метро.

Транспорт. Для передвижения по городу можно воспользоваться метро, автобусом, фуникулером (для подъема на Монмартр), такси. До отдаленных районов Парижа можно добраться на поездах RER. В автобусе, метро и на фуникулере действует один вид билетов. Приобрести их можно в кассах метро и табачных киосках. Самый выгодный способ — купить книжечку на 10 билетов (un carnet) стоимостью 9,75 евро. Для детей до 4-х лет проезд в метро и автобусе бесплатный, с 4-х до 10 лет — 50% от стоимости. Метро работает с 6:00 утра до 1:00 ночи.

Полезные советы. Для возврата НДС (~16% от стоимости покупки) необходимо, чтобы покупка была не дешевле 175 евро и сделана в магазинах, где оформляется TAX FREE . Проштампованные чеки этих магазинов, Ваш паспорт и, по требованию, сами покупки служат основанием для возврата НДС в специальных пунктах возврата, которые есть везде, где Вы пересекаете границу. Как правило, при входе в ресторан вывешивается меню на французском и английском языках.

Часто предлагается заказать комплексный обед, что гораздо дешевле, чем заказывать блюда по отдельности. Чаевые принято давать в размере 10% от суммы, указанной в счете, даже если на счете написано «service comprise» или «service inclus». Для хранения денег и ценных вещей советуем воспользоваться сейфом в отеле. Рекомендуем следить за своими сумочками и кошельками в людных местах.

Полезные телефоны. Посольство и консульство России во Франции находится по адресу: Париж, бульвар Ланн, ст. метро «Авеню Фош»; телефон: 01-45-04-05-50. Телефон представительства Аэрофлота: 01-42-25-31-92. Скорая помощь: 15, Полиция-17, справочная – 12.

Таможня. Сумма наличных больше 7000 евро запрещена к ввозу. Действующие ограничения: табачные изделия – до 200 штук или 50 сигар или 250 г табака; спиртные напитки – до 2 л сухого вина; духи – 50 г, туалетная вода – до 250 мл, кофе – до 500 г.