Чехия, официальное название Чешская Республика — государство в Центральной Европе, не имеющее выхода к морю. Граничит с Польшей (длина границы 658 км) на севере, Германией — на северо-западе и западе (длина границы 646 км), Австрией — на юге (длина границы 362 км) и Словакией — на востоке (длина границы 214 км). Общая протяжённость границы — 1880 км. Название страны происходит от этнонима народа — чехи. Столица Чехии Прага — туристическая достопримечательность и самый большой город страны. Современная Чехия образовалась в результате распада Чехословакии (Бархатный развод). Включает исторические области —Богемия, Моравия и часть Силезии. С 12 марта 1999 года является членом НАТО, с 1 мая 2004 года является членом Европейского союза.

Климат
Чешская Республика находится в умеренном климатическом поясе Северного полушария. Средняя температура в зимнее время – минус 5°С, а в летнее время – плюс 25°С. Территорию Чехии окружают горы, которые препятствуют появлению ветров, поэтому лето теплое и мягкое. По сравнению с соседними странами в Чехии более теплая зима. Среди осадков чаще всего наблюдаются дожди, принесенные ветрами с запада. На равнинах средний уровень осадков за год – 550 мм, а в горах – 1400 мм. Мягкий климат Чехии похож на климат южной части Украины, поэтому отдых в Чехии приятен в любое время года.

Таможня
Исходя из правил таможни Чехии, в страну можно ввозить: 250 мл туалетной воды или 50 мл духов, 1л крепкого спиртного, 200 сигарет, 2л вина, другие предметы общей стоимостью в 3000 чешских крон. В страну можно ввозить и вывозить из нее любые суммы иностранной и чешской валюты.

Валюта
Национальная официальная конвертируемая валюта – чешская крона (Кс). Используется валюта следующего номинала: в 50 Кc, 100 Кc, 200 Кc, 500 Кc, 1000 Кc, 5000 Кc, монеты — галеры (Hal): 10 Hal, 20 Hal, 50 Hal. Одна крона равна ста галерам. В Чехию можно ввозить и вывозить действенные галеры и кроны, переводить их из другого государства или в другое государство. Оформляется декларация на вывоз и ввоз валюты, золотых монет и слитков золота общей стоимостью не более 200000Кс. Обмен твердой валюты на кроны можно провести в специальных пунктах обмена. Такие пункты находятся в аэропорту, на Главпочтамте, больших отелях, вокзалах. Зачастую курс обмена выше в кафе и гостиницах. Чтобы осуществить обмен в пунктах обмена и в банках, придется оплатить пошлину, которая в каждом обменном пункте будет отличаться. Обычно рабочий день банков заканчивается в 16 часов, а в выходные дни банки вообще закрыты.
Средний комиссионный сбор обмена валюты составляет 1-15 процентов, поэтому изначально нужно узнать, сколько при обмене необходимой суммы вы получите денег с вычетом комиссии. Те пункты обмена, которые за услугу комиссию не берут, сообщают не курс покупки, а курс продажи, он обычно очень высокий, но только при условии минимальной суммы обмена в 15000 евро.
Чешская республика является членом Евросоюза. Поэтому расплачиваться в ресторанах, отелях и других заведениях можно в евро. Но, расплачиваясь в евро, обязательно узнавайте установленный в этом заведении курс. Металлическими монетами евро расплачиваться нельзя. Нередко сдачу с евро выдают в кронах.

Национальные особенности
Чехи характеризуется своим заметным спокойствием. Таким будет для вас и отдых в Чехии, ведь тут никуда не спешат и не летят, пытаясь опередить всех, а в очередях и автомобильных пробках редко можно заметить у кого-либо проявление излишней агрессивности. Чехи быстро отходят от обид и являются практичными людьми. Во время прощаний и встреч мужчины жмут друг другу руки, а женщина должна сама первой подать руку мужчине для рукопожатия. Жители Чехии являются людьми очень приветливыми и гостеприимными, они обожают посвящать всех в древние легенды, которые имеют отношение к истории Праги. Иногда кажется, что они действительно верят этим легендам. Не удивляйтесь, если с серьезным выражением лица чех задаст вам вопрос, встретились ли вы с привидением женщины на Карловом мосту. При этом чех обязательно скажет, чтобы вы ни в коем случае не танцевали с приведением, так как оно может «затанцевать до смерти». Конечно, у чехов существует и много других легенд, которыми они пугают туристов.
Некоторые чехи, в особенности уже немолодые, могут говорить на русском языке. В Чехии отношение к туристам дружелюбное, и это вполне естественно, ведь жители страны понимают, что туризм является одной из основных сфер получения денег в казну республики. Но туристам во время отдыха в Чехии, как и во всех остальных странах мира, обязательно нужно помнить о том, что, находясь в любой точке планеты, за совершенные действия они будут отвечать по законодательству страны, в которой прибывают.

Кухня
Изумительные блюда моравской и чешской кухонь можно попробовать даже в дешевых тавернах, а не только в крупных винных барах и ресторанах. Главные блюда этой страны – капуста, свиное жаркое и кнедлики. Кроме того, большую популярность имеют и такие необычные блюда как фруктовые кнедлики, жаркое из косули, жареный гусь и жареный заяц.
Чешская Республика у многих людей ассоциируется с пивом, так как на территории страны много баров, где подаются различные виды отменного чешского пива. У любого гостя страны есть возможность заказать в винных погребках, ресторанах и барах вина различных марок, вкус которых может быть очень необычным. Известным на всей планете является такой крепкий чешский напиток как «Бехеровка», представляющий собой настоянный на целебных травах желудочный ликер. Не менее известна и сливовая водка – «Сливовица». Будучи здесь, не забудьте попробовать известную чесночную или луковую полевку.
В Чехии вас могут угостить небольшими блинчиками из пресного теста, намазанными сливовым джемом, обязательно попробуйте и паштет из дичи. Это рецепты старинной кухни, к которой, кстати, относятся и чешские кнедлики. И хотя в стране появляется все больше новых кафе, предлагаются новые блюда, кнедлики остаются по-прежнему популярными. Обычно они подаются к жаркому из маринованной говядины или из свинины. Кнедлики могут быть разными: с фруктами, с салом, из пшеничной муки или картофельные. Для приготовления фруктовых кнедликов используют дрожжевое тесто. Начинкой таких кнедликов обычно выступают сливы, вишни или яблоки.
В традиционной чешской кухне первым блюдом, которое подается на стол, является суп-гуляш или суп из требухи, а на десерт подаются пирожки со сладкой начинкой, фруктовый омлет, оладьи с вареньем или другое сладкое блюдо. Важно, чтобы десерт был сытным, и этого легко добиться, если готовить его по старинным рецептам. Обязательной добавкой к любому виду кнедликов является соус. Заметьте, что все порции большие, поэтому заказ можно делать частями. А, например, блюдо «Колено» предназначено для двух людей.

Покупки
Сувениры в стране представлены в огромном разнообразии, при этом имеют вполне доступные цены. Во время отдыха в Чехии, особенно в Праге, вы сможете найти разнообразные стеклянные вещицы, интересные марионетки, гитары, оловянные безделушки, бехеровку с запахом дивных трав, и, конечно, абсент крепостью 70 градусов, который запрещено продавать во многих странах Европы. В магазине «Repuliki», находящемся там, где пересекаются улицы Namesti и Narodni, можно купить различные виды оружия (копья, пистолеты, мечи и т.д.). Кроме этого, в Чехии продается много изделий из кожи — ремни, сумки, кошельки отменного качества.
А женщинам мы рекомендуем посетить магазины, в которых продаются эфирные масла, корзиночки и мешочки с ароматическими травами, корицей. Интересные украшения вы сможете приобрести на Карловом мосту. Магазины Карловых Вар предлагают бусы, хрустальные украшения, изделия в виде животных, ярко-красные гранаты. Но при приобретении хрусталя нужно сохранять чеки, иначе на таможне вы не сможете доказать, что хрусталь купленный, а не ворованный. Один из наиболее примечательных сувениров – роза, которая размещена в источнике. По прошествии определенного времени роза напитывается солью, приобретает бурый цвет и становится окаменевшей.
Многие туристы в Карловых Варах приобретают в качестве подарка известные вафли со всевозможными наполнителями, для приготовления которых использовалась вода с Карловых Вар. В Праге даже для изготовления косметических средств применяют лечебную минеральную воду.
Обычно магазины работают с 9 утра до 18 часов вечера, в субботу работают до полудня, а выходной день в воскресенье. Большая часть продовольственных магазинов работает с 6 часов утра. В последнее время стало больше магазинов, которые не закрываются в выходные дни.
Обратите внимание, что в Чехии, как и в других странах Европы, сложилась традиция давать 7-10 процентов чаевых от цены услуги. Учтите это, проводя свой отдых в этой стране.